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又见平遥故事的原型之 : 驼铃声中的“祥泰隆”商号

2017-05-06 平遥宣传 平遥宣传

平遥宣传

在阿拉善,一贯就有“先有祥泰隆,后有定远营”(今巴音浩特,建于1730年)的说法。曾垄断阿拉善贸易200多年的祥泰隆,在历史上,承担了沟通城乡物资交流,促进畜牧业发展的任务,并发挥了积极的作用。

当时的定远营内联银川,外接漠北,西通新疆,处于朔方保障、沙漠咽喉这样一个西北战略要塞的位置上,是商贸交通的要道。定远营城的建立,聚集了人口,方便了往来商贸运输,吸引了商贾客户入住,有力地促进了商业经济发展和文化的兴起,对于封闭落后的西部少数民族地区来说,这是一个特有的历史景观。

祥泰隆发迹之路

大约在200年前,山西省平遥县和甘肃省民勤县的一些人到阿拉善做买卖,起先他们挑担、背包行商,几年后合伙集资,盖了几间房子,成为坐商,并起了名字叫“祥泰公”,专做内蒙古地区的买卖。

清雍正元年,祥泰公商号结束了经营,股东们又开了两个商号“定远堂”、“祥泰隆”。定远堂终因经营不善,若干年后倒闭了。清光绪元年(1875年),“祥泰隆”老字号的股东和经理也换成了平遥西赵村的董姓人家,由董得峰第四子董振镛请来孝义亲戚赵廷斋负责经营。

据记载,懂经营的赵廷斋使“祥泰隆”一天天发展起来,股金从8000两银子发展到18900两,最高达20万两银子之巨,而且还有上万头牲畜,每三年结算一次,每股分红从白银2000两上升为5000两。

祥泰隆壮大之路

“祥泰隆”在宁夏、包头、天津、北京、山西等内地九个地区和城市设有十个分庄、分号。根据各自的所在,都有各自的分工。如宁夏和银川设有“广发隆”、“隆泰裕”两个分号,负责采购粮食、油料、白酒、地毯、生活用紫铜、黄铜器皿等。包头分庄销售牲畜及畜产品,羊毛、驼绒、皮张及药材等土特产品,采购砖茶、生烟、糖类、布匹等,还包销四大家地毯厂的全部地毯。天津分庄主要推销头等驼绒、药材,采购绸缎、布匹、日用百货等。

而且“祥泰隆”在阿拉善境内18万平方公里的大草原上,还设有8个分号,一方面供应广大牧民群众生产、生活所需的商品,一方面收购牲畜、畜产品、药材等,还兼营畜牧业。处于宁、蒙、甘三省交界的定远营(阿拉善左旗),始有”小北京”之称,“先有祥泰隆,后有定远营”的谚语逐渐形成。

 与祥泰隆有关的义举

每到春季,各分号的伙计开始出动,将牧民需要的商品装驮在驼背上,在大漠深处走家串户,送货上门。伙计们都是讨生活的学徒出身,精通蒙语,能说会道,熟悉蒙乡习俗,对所有承销范围内的牧民了如指掌,可随意出入牧民家中。春季是牧民们较为贫困的时候,伙计将携带的货物展开任其挑选,再将牧民需要的东西记下代购,下次带来。牧民有钱最好,没钱也无妨,伙计只需记个帐,待秋冬季节再去收取膘肥体壮的牲畜或畜产品抵消赊销的物品。

他们携带的商品多而且杂,上自布匹绸缎,下至茶叶葱蒜,无所不包。每到节庆时节,比如“那达慕”大会或八大寺庙的庙会,祥泰隆不论总号或分号,免费为参加盛会路过的牧民提供食宿,按照蒙古族的礼节和习俗热情款待,炒米奶茶羊背子,好烟好酒好招待。遇有较大的顾主,更是待若上宾。牧民返回时购物,打开库房让其任意挑选,一般不收现金,只需记下所购商品的名称、数量和价格,以便秋后上门结算。

有先进的管理模式,有地方政府支持,有良好的群众基础,使祥泰隆商号逐渐成为阿拉善旗经济流通的主宰者。阿拉善地区牧民日用必须品,粮食、茶、酒、烟、粮、布匹的全部消费中,70%来自祥泰隆。反过来说,消费市场也主宰着祥泰隆的经济命脉,彼此休戚相关。

原平遥政协副主席、祥泰隆董家后人董培良

除了对自己人仗义,董家在生意上也是诚信为先。“1920年,阿拉善遭遇大旱,大批牛羊被活活饿死,牧民生存都成问题。这时候,别的商号趁机哄抬物价,大发黑心财。我爷爷董枢是当时的东家,当掌柜的跟爷爷汇报了这个情况后,爷爷认为越是这个时候越要讲信义。当初是牧民让祥泰隆积累了大量的财富,当牧民有难后,决不能背后再捅刀。于是他和大掌柜商量后,火速从全国各地高价购进大批粮食运往阿拉善,并平价卖给牧民,没钱的牧民打借条也能借走粮食,先活命要紧。”后来大灾年一过,牧民纷纷赶着最好的牛羊来还债,祥泰隆生意更加兴隆了。

“爷爷的这些善举后来得到很多回报。甚至在他去世后,董家还有福报。商号里曾经有个叫侯鹏贤的伙计,人很机灵,业务能力很强,爷爷便慧眼识珠任命他为二掌柜。侯掌柜上任后的那年,商号业务激增,到了分账期,东家伙计们收入都大幅增加,人人欢喜。侯鹏贤感念东家的信任,便主动提出要把自己的女儿嫁给东家的小儿子,即我的五叔,爷爷同意了。但没多久,爷爷突发疾病去世,三叔董梿接管了董家的产业。早看侯鹏贤不顺眼的大掌柜趁机在三叔面前说他的坏话,侯鹏贤被辞退。离开董家后,侯鹏贤自立门户,生意越做越大。而董家商号反而因经营不善日渐萧条。多年后,孩子们长大了,侯鹏贤主动找上门来,要信守自己当初和老东家的约定,把女儿嫁给五叔。此时董家已经败落,但侯鹏贤不计较这些,还准备了一份相当丰厚的陪嫁。她就是我的五婶。”董家的故事董培良一口气讲了很多,他笑言如果把自家祖上的事写出来,也够拍一部剧了。

平遥县东泉镇西赵村董家老宅

“祥泰隆曾经有一位大掌柜叫阎清龙,他掌舵祥泰隆的时候正赶上中国社会风雨飘摇。1939年,前有日军侵略,后有军阀马鸿逵敲骨吸髓般的盘剥,商号人心惶惶,好多人都逃命去了。到了分账期,阎清龙本可以就势卸任,但因为东家,也就是我的三叔董梿被困山西无法交账,他硬着头皮远赴宁夏处理事务,最终突发疾病忧愤而逝。他到死都在信守自己的承诺……”回忆起祖上真实发生过的事情,董培良老人唏嘘不已。

定远营古城

2006年,定远营被国务院确定为全国第六批国家重点文物保护单位。2011年始,阿拉善盟按照“修缮、复古、创古”的原则,实施定远营古城修缮工程。前年,董老还被邀请到定远访问。

“祥泰隆”的金字招牌并没有被人们遗忘。除了票号,平遥人也要铭记这段不凡的历史。